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Au sud du bassin de Rennes, des reliefs alignés d’est en ouest

Une succession de plis amples

Épargné par les intrusions granitiques, le sud du bassin de Rennes se distingue par des reliefs alignés faisant se succéder crêtes et vallées. Ces formes résultent d’une alternance de schistes et de grès (d’âge ordovicien à silurien, soit 400 à 500 millions d’années) recouvrant en partie le socle briovérien. Leurs affleurements sont réglés par un vaste système d’amples plissements orientés est-ouest affectant les sédiments au Paléozoïque. Ainsi, le long d’un trajet nord-sud, les barres gréseuses succédent aux dépressions schisteuses en séquences relativement régulières. Hormis la Vilaine qui est parvenue à traverser cet ensemble du nord vers le sud, les cours d’eau ont eu tendance à être canalisés par les crêtes dont ils suivent l’orientation. Les sillons prennent alors l’allure de vallées ouvertes, assez larges.

L’armature des grès armoricains

A cet alignement des reliefs, il faut ajouter le caractère particulièrement résistant du grès armoricain, qui explique la formation de crêtes plus élevées, et la présence ici des points les plus hauts du département (258 m dans la forêt de Paimpont). A ces alternances de résistance de roches s’ajoutent les différences de composition et de sols qui les recouvrent : forêts et boisement souvent issus de landes reconverties sur les substrats les plus sableux, agriculture dominante sur les schistes. Parmi ces strates, des formations originales, telles que les schistes pourprés, apportent à l’architecture des caractéristiques locales originales.

Le prolongement des reliefs des Landes de Lanvaux

A l’extrémité sud-ouest département, vers Redon, ce système de plissements rejoint celui des landes de Lanvaux, d’orientation similaire, isolant la dépression briovérienne de Guipry-Messac au cœur des reliefs plissés.

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