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L’Ille-et-Vilaine dans le contexte armoricain

De bas plateaux entre les « montagnes » bretonnes et normandes

L’Ille-et-Vilaine occupe une position centrale dans le Massif Armoricain, à la limite des régions Basse-Normandie et Pays-de-Loire qui appartiennent au même ensemble géologique.

Mais le département se distingue de ses voisins par l’absence de reliefs marqués. Les plaines et plateaux de faible altitude y tiennent une place importante, particulièrement au centre qui apparaît en creux sur la carte régionale du relief.

De faibles variations est-ouest et une relative continentalité

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Le contexte régional est également caractérisé par son unité bioclimatique, aux influences océaniques. Cependant, la position de l'Ille-et-Vilaine lui confère aussi une certaine continentalité que ne partagent pas les autres départements bretons ou la Normandie.

Cette continentalité est d’autant mieux ressentie que la ville de Rennes occupe elle-même une position centrale affirmée, soulignée par un réseau de transports qui y converge alors que ce réseau dessert plutôt en boucle le reste de la péninsule bretonne. De plus, la forme resserrée des frontières départementales vers le nord restreint proportionnellement le linéaire côtier et contribue aussi au caractère continental du département.

Ceci est également amplifié par le réseau hydrographique, qui oriente la majorité des bassins-versants vers Rennes puis vers le sud et l’Atlantique et non pas vers la Manche, pourtant plus proche.

En complément de l’attraction littorale, la convergence physique et urbaine du bassin de Rennes compose donc une figure départementale originale.

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Une différentiation nord-sud des paysages assez nette

Schématiquement, le Massif Armoricain est composé de trois grandes zones qui se succèdent du nord au sud et que les géologues nomment respectivement zones Nord, Centre et Sud-Armoricaines. Chacune de ces zones correspond à une histoire géologique particulière. Les roches et les reliefs, qui différent peu d’une zone à l’autre, sont malgré tout structurants en termes paysagers et territoriaux, leurs limites correspondant à de longues lignes de déformations (failles, plissements) assez nettement révélées.

En ce qui concerne l’Ille-et-Vilaine, les 2/3 environ du département appartiennent à la zone centre-Armoricaine et le 1/3 restant, au nord d’une ligne qui correspond au cisaillement Nord-Armoricain, joignant Vitré à Médréac, à la zone Nord-Armoricaine. L’Ille-et-Vilaine est peu concernée par la zone Sud-Armoricaine proprement dite qui n’est présente qu’au sud de Langon. Cependant, des déformations incidentes, dénommées par les géologues « synclinaux du sud de Rennes » contribuent à différencier et organiser les paysages. Comme son nom l’indique, cette zone de reliefs s’étend dans la partie sud du département, au-delà d’une ligne joignant la forêt de Paimpont à celle de la Guerche. Le bassin de Rennes occupe le nord de cette ligne alors que le sud présente des reliefs et un substrat plus variés.